Sobre cómo se está transformando la industria del libro y la naturalización del “open access”, Bodó Balázs

“Book-streaming, the flat-rate, the all-you-can-eat format of accessing books is at the moment only available to audiobooks, but rarely for e-books. I wonder why.

Did you notice that there are no major book piracy lawsuits?

Of course there is the lawsuit against Sci-Hub and Library Genesis in New York, and there is another one in Canada against aaaaarg, causing major nuisance to those who have been named in these cases. But this is almost negligible compared to the high profile wars the music and audiovisual industries waged against Napster, Grokster, Kazaa, megaupload and their likes. It is as if book publishers have completely given up on trying to fight piracy in the courts, and have launched a few lawsuits only to maintain the appearance that they still care about their digital copyrights. I wonder why.
I know the academic publishing industry slightly better than the mainstream popular fiction market, and I have the feeling that in the former copyright-based business models are slowly being replaced by something else. We see no major anti-piracy efforts from publishers, not because piracy is non-existent — on the contrary, it is global, and it is big — but because the publishers most probably realized that in the long run the copyright-based exclusivity model is unsustainable. The copyright wars of the last two decades taught them that law cannot put an end to piracy. As the Sci-Hub case demonstrates, you can win all you want in a New York court, but this has little real-world effect as long as the conditions that attract the users to the shadow libraries remain.
Exclusivity-based publishing business models are under assault from other sides as well. Mandated open access in the US and in the EU means that there is a quickly growing body of new research for the access of which publishers cannot charge money anymore. LibGen and Sci-Hub make it harder to charge for the back catalogue. Their sheer existence teaches millions on what uncurtailed open access really is, and makes it easier for university libraries to negotiate with publishers, as they don’t have to worry about their patrons being left without any access at all.
The good news is that radical open access may well be happening. It is a less and less radical idea to have things freely accessible. One has to be less and less radical to achieve the openness that has been long overdue. Maybe it is not yet obvious today and the victory is not yet universal, maybe it’ll take some extra years, maybe it won’t ever be evenly distributed, but it is obvious that this genie, these millions of books on everything from malaria treatments to critical theory, cannot be erased, and open access will not be undone, and the future will be free of access barriers.”

Sobre la nueva ecología del libro, Bodó Balázs

“I started to buy books again, usually books that I’d already read from a stolen copy on-screen. I know what I want to buy, I know what is worth preserving. I know what I want to show to my son, what I want to pass on, what I would like to take care of over time. Before, book buying for me was an investment into a stranger. Now that thrill is gone forever. I measure up the merchandise well beforehand, I build an intimate relationship, we make love again and again, before moving in together.

It is certainly a new kind of relationship with the books I bought since I got my e-reader. I still have to come to terms with the fact that the books I bought this way are rarely opened, as I already know them, and their role is not to be read, but to be together. What do I buy, and what do I get? Temporal, existential security? The chance of serendipity, if not for me, then for the people around me? The reassuring materiality of the intimacy I built with these texts through another medium?

All of these and maybe more. But in any case, I sense that this library, the physical embodiment of a physical-electronic hybrid collection with its unopened books and overflowing e-reader memory cards, is very different from the library I had, and the library I’m getting rid of at this very moment. The library that I inherited, the library that grew organically from the detritus of the everyday, the library that accumulated books similar to how the books accumulated dust, as is the natural way of things, this library was full of unknowns, it was a library of potentiality, of opportunities, of trips waiting to happen. This new, hybrid library is a collection of things that I’m familiar with.

I intimately know every piece, they hold little surprise, they offer few discoveries — at least for me. The exploration, the discovery, the serendipity, the pre-screening takes place on the e-reader, among the ephemeral, disposable PDFs and epubs.

Have everything, and own a few.


This new hybrid model is based on the cheap availability of digital books. In my case, the free availability of pirated copies available through shadow libraries. These libraries don’t have everything on offer, but they have books in an order of magnitude larger than I’ll ever have the time and chance to read, so they offer enough, enough for me to fill up hard drives with books I want to read, or at least skim, to try, to taste. As if I moved into an infinite bookstore or library, where I can be as promiscuous, explorative, nomadic as I always wanted to be. I can flirt with books, I can have a quickie, or I can leave them behind without shedding a single tear.

I don’t know how this hybrid library, and this analogue-digital hybrid practice of reading and collecting would work without the shadow libraries which make everything freely accessible. I rely on their supply to test texts, and feed and grow my print library. E-books are cheaper than their print versions, but they still cost money, carry a risk, a cost of experimentation. Book-streaming, the flat-rate, the all-you-can-eat format of accessing books is at the moment only available to audiobooks, but rarely for e-books. I wonder why.”

Descargable aquí:

¿Y qué tal si la revolución social y política entre los seres humanos deja la relación entre la especie humana y la vida en el mismo lugar? ¿Qué tal que el problema ante la catástrofe climática no fuera ya el de la justicia exclusivamente entre los humanos?

“But what if the problem today were not that of a justice among humans? What if social political revolution among human beings were still to leave the relation between the human species and life in the same place? Today’s frequently cited Marxist cry—it is easier to imagine the end of the world than the end of capitalism —should be read as symptomatic. Should we not be more concerned with the world’s end than the relations among markets and individuals? The Marxist premise that we cannot save the world ecologically until capitalism is dealt with, should be questioned, and reversed: as long as we imagine life and the world to be primarily anthropogenic, or emerging from human meaning and history, we will not confront the disjunction between the human species (in all its modes) and the life that it regards as its own. A new mode of critique that would not be political would be required. Indeed, it is the political gesture, or the understanding of conflicts as ultimately intra-human, that needs to be questioned. One needs a hypo-Marxism or counter-Marxism whereby the very premise of Marxism—man as a laboring animal who furthers his own life—needs to be recognized as the limit of thinking. For what ‘we’ cannot accept is the obvious counter to this assumption: man is not an animal who furthers his own survival.”

Claire Colebrook, Death of the Posthuman, descargable aquí:

“El surrealismo nació como fuerza del humor, se fundamentó en el humor como fuerza liberadora. Siendo el último elemento poético subversivo en la sociedad actual” Luis Buñuel

“El surrealismo nació como fuerza del humor, se fundamentó en el humor como fuerza liberadora. Siendo el último elemento poético subversivo en la sociedad actual, y por lo mismo un producto de alta civilización, el humor forma parte de él, lo integra fatalmente. Pero no hay que confundir humor con ironía. La ironía es un elemento parcial, individual, aislado. Yo estoy contra la ironía. El humor es tremendo, violento y liberador. Es un escape para producir sensaciones subversivas y desagradables a través de la risa. Lo sentimental es lo contrario del humor. Lo sentimental es conformista, agrada al hábito emocional de la gente. El surrealismo, en cambio, es mezcla de ternura y crueldad, y en esa mezcla justamente reside su calidad. La ternura en contraposición o apoyando la crueldad. Es una ternura que el público agradece porque la que espera es más oficial. Yo le doy enorme alcance a la ternura.”

Luis Buñuel

“Nuestra sujeción a la ley es un efecto de la ironía. Sólo porque tenemos imágenes parciales de la ley, llegamos a imaginar una ley por encima y más allá de nuestra propia vida. Kafka se dedica a mostrar que esa ley es una ficción”

“What Deleuze and Guattari’s history of the subject in Anti-Oedipus sets out to demonstrate is that this elevated disembodied subject has emerged from a process of cruelty and terror. It is only with the organised torture of bodies that one can imagine a ‘law’ to which such bodies are subjected. The subject is an effect of terror, for it is only through terror that we produce a law to which we are all subjected, and the idea of a universal and dutiful ‘we’.

Literature, according to Deleuze and Guattari, can reverse this historical and ironic tendency by re-living the cruelty and terror from which the law is imagined. Kafka is often read as an ironic or negative author because the ‘law’ always remains beyond any image or figure of the law —all we encounter are judgements and prohibitions, never the law itself (Derrida 1989b). Deleuze, however, sees Kafka as anything but negative and ironic. Kafka’s fathers and judges in The Castle (1922) or The Trial (1925) are not signs of a hidden law. Rather, the weak but punishing father is imagined as that which stands in front of a law forever out of reach. Our subjection to law is an effect of irony. Because all we have are partial images, we imagine some law above and beyond our own life. Kafka exposes the law as a fiction, as nothing more than a series of authorities who have such a lack of force and power that they must present themselves as signs of some greater law. But there is nothing behind the father, the judge, the court or the priest. We need to see such fictions as signifiers, pure affects or sensations with no underlying or hidden reality. The subject, or the self subjected to an unseen law, is one fiction or image among others. By creating endless images of the law Kafka shows the law to be nothing more than the performance or image of power, with power itself being the power of images (Deleuze and Guattari 1986, 55). Before the modern notion of the subject there were just political acts of force, cruelty and terror; it is only in modernity that we imagine power or force to have a ground: the man or humanity which might act as some way of judging and organising force.”

(Colebrook, Claire, Irony, London: Routledge, pág. 143)

No someterse a la ley para pervertirla, sino huir activamente de su ámbito de jurisdicción como un esquizo capaz de abrir otros procesos de jusrisprudencia

“Ya no someterse a la ley con un celo que la pervierte como en el caso de Sacher-Masoch, sino huir activamente de su ámbito de jurisdicción. Es el sentido mismo de la noción de proceso, concebido en su plena positividad. El esquizo ‘ha franqueado el límite, la esquizia que siempre mantenía la producción de deseo al margen de la producción social, tangencial y siempre aplazada. El esquizo sabe partir: ha convertido la partida en algo tan simple como nacer o morir (…). [Los] seres humanos del deseo (o bien todavía no existen o) son como Zaratustra. Conocen increíbles sufrimientos, vértigos o enfermedades. Tienen sus espectros. Deben reinventar cada gesto. Pero un ser humano así se produce como ser humano libre, irresponsable, solitario, gozozo, capaz, en una palabra, de decir y hacer algo simple en su propio nombre, sin pedir permiso, deseo que no carece de nada, flujo que franquea los obstáculos y los códigos, nombre que ya no designa ningún yo. Simplemente ha dejado de tener miedo de volverse loco. El [esquizo] se vive como la sublime enfermedad que ya no lo tocara.’”

Deleuze y Guattari, Mil mesetas

En busca de Xavier Skapunk

Me gustaría escribir un ensayo sobre las colecciones de música que circulaban (e imagino que circulan todavía) en mp3 en la Ciudad de México, en la primera decada del año dos mil. Sobre todo me intrigan las colecciones que venían firmadas con el nombre de Xavier Skapunk. Cualquier información al respecto es bienvenida.

Encontré esta imagen de cómo solían verse aquellas antologías:


Lo que más me fascina de las producciones de Xavier Skapunk es la declaración que incluía, como archivo de texto, al interior del mp3:



“Sembrando vida” desarrollista, aquella que ignora la catástrofe climática

“Las principales críticas que se le han hecho al programa Sembrando Vida del presidente Andrés Manuel López Obrador son:

Primero: muchos campesinos del sureste están tumbando y quemando selva o bosque para “sembrar vida”. No parece haber una política clara de cuidado a la biodiversidad ni tampoco de prevención frente al monocultivo. No parece haber una política de innovación agrícola que tienda, por ejemplo, a la permacultura o a una agricultura ambientalista.

Segundo: el programa fomenta la parcelización de tierras y bosques comunales, ya que el requisito de inscripción por campesino es tener título individual de 2.5 hectáreas. Como ha escrito Ana de Ita en La Jornada, esto significa que los ejidos les ceden bienes comunales a los campesinos individuales, pero no reciben ninguna parte de sus 5 000 pesos mensuales. Por eso, el programa debilita la institución comunal.

Las organizaciones de comuneros —los zapatistas, por ejemplo— se quejan de que el resultado de la política de fortalecimiento al campesino individual, a costillas de las instituciones comunitarias, es el aumento de la desigualdad entre los campesinos que están en el programa y los que no quedan, así como el aumento del consumismo, y le dicen al programa Sembrando Latas, porque opinan que los 5 000 pesos mensuales terminan siendo consumidos en cervezas. La preocupación zapatista frente al programa no es fortuita, porque una quinta parte de los recursos de Sembrando Vida van dirigidos a Chiapas, de modo que la política de individuación y de dependencia hacia el Estado está también diseñada para competir con el comunitarismo zapatista.

Tercero: las decisiones de qué se debe de sembrar están gobernadas por criterios agrocomerciales, por lo cual podrían conducir a la destrucción del medioambiente, en procesos paralelos a lo que ocurrió con los bosques de Michoacán, que fueron arrasados (frecuentemente por narcos) para imponer el monocultivo del aguacate, con efectos ambientales devastadores.”


Artículo completo aquí:

31 de enero de 2020, Homero Gómez González, “presuntamente muerto por preservar el hábitat de las mariposas monarca”

“Homero Gómez González, líder ejidal que en algún momento administró el santuario Sierra del Campanario en la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca —donde está la mayor colonia de esas mariposas que migran a México— desapareció el 13 de enero. Dos semanas después, se encontró su cadáver en una olla de agua para uso agrícola, a unos cien metros del último lugar en el que fue visto, en la fiesta patronal de la comunidad El Soldado Anónimo, en el municipio michoacano de Ocampo.

Es el primer defensor del medioambiente en México que aparece muerto en 2020. Aunque las circunstancias de su muerte no están claras, la Comisión Estatal de Derechos Humanos de Michoacán considera que se debió a sus esfuerzos en preservar el hábitat de las mariposas monarca. Esta es una noticia triste y dura, pero sobre todo preocupante. Hasta mediados del año pasado, 13 personas murieron por su labor valiente en la protección de la naturaleza y en 2018, según el Centro Mexicano de Derecho Ambiental, 21 personas fueron asesinadas por defender el medioambiente —el 39 por ciento de las agresiones registradas vinieron de autoridades—.”

Texto completo, aquí:

¿Quiénes conforman las caravanas migrantes que vienen de Centroamérica?

“Así llegó hasta El Ceibo Óscar, con sus 19 años a cuestas y cargado con toda la muerte que le cabe a una vida tan breve si se vive en el barrio Rivera Hernández de San Pedro Sula, Honduras. Óscar tenía sólo 12 años cuando una pandilla asesinó a su hermana con un sadismo al que no atrapan las palabras. Tenía sólo 13 cuando unos matones confundieron su casa y entraron disparando y le partieron la cara a su primo con la punta de una escopeta. Ha visto morir a tantos amigos. A los 16 se “robó”, dice, a una niña de 14 y la embarazó para dar inicio a una vida de pareja. Ahora huyen juntos, con el espanto a flor de piel, con un bebé de un año y cuatro meses en brazos. Ella, Katheryn, acaba de cumplir 17 años y está otra vez embarazada, de cinco meses. En su vientre lleva a una niña. Ni ella ni él habían viajado jamás fuera de su barrio bravo y la ignorancia sobre casi todo les asoma por los ojos como una araña malvada. Juntos descubrieron que el mundo tenía más anchura que el Rivera Hernández. Soñando con no volver vendieron todo –todo– lo que les pertenecía: dos mesitas de vidrio, dos estufas, una freidora, dos teléfonos, una hamaca y un ventilador, y consiguieron una fortuna de 70 dólares de los que al llegar a la frontera no quedaban ni centavos.”

Aquí el texto completo:


Learn easily Greek via the linguistic relationships and the roots of the English words.

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