La extinción de los dinosaurios

por Juan Pablo Anaya

Una prueba de que el género literario llamado ciencia ficción apocalíptica comenzó en el periodo Cretácico:

“La teoría de la colisión de un asteroide con la Tierra es la explicación más ampliamente aceptada acerca de la extinción de los dinosaurios. Fue propuesta por el físico estadounidense Luis Walter Álvarez y su hijo, el geólogo Walter Álvarez a finales de los años 70. Según esta teoría, la gran extinción de finales del período Cretácico comenzó con la caída de un bólido en la Tierra. Esta clase de meteorito habría hecho impacto en la península de Yucatán, México hace aproximadamente 65.5 millones de años. Álvarez notó un aumento repentino de los niveles registrados de iridio (elemento abundante en cierta clase de meteoroides), a escala global en el estrato de rocas correspondientes al período Cretácico, sugiriendo la existencia de una catástrofe de proporciones mundiales. La mayor parte de las pruebas actuales parecen confirmar en efecto que un planetesimal de 10 kilómetros de diámetro impactó en los alrededores de la península de Yucatán, creando el cráter de Chicxulub de 170 kilómetros de diámetro y provocando una cadena de extinciones en masa. Los científicos no están todavía seguros de si las poblaciones de dinosaurios prosperaban o disminuían inmediatamente antes del acontecimiento del cataclismo, aunque algunos de ellos consideran que podrían haber existido dinosaurios aún a principios del Cenozoico (hace unos 65 millones de años).

Aunque la velocidad de la extinción no pueda ser deducida del registro fósil, varios científicos sugieren que el proceso fue sumamente rápido. El acuerdo general entre los que apoyan esta teoría consiste en que el impacto causó una debacle que se desarrolló de dos formas: directamente (por la energía disipada durante el impacto del meteorito) y también indirectamente (a través de un enfriamiento mundial de la temperatura ambiente, causada por la materia expulsada del cráter por el impacto, que reflejó la radiación termal del Sol hacia el espacio exterior).”

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